Tomates : aller au-delà du Brix

Lorsque les consommateurs dégustent une belle tomate rouge, ils s’attendent à retrouver une saveur et un goût délicieux. Dans le secteur maraîcher, le goût et la saveur des tomates sont traditionnellement déterminés à l’aide du Brix*, car il est facile à mesurer. Les réfractomètres portables peuvent être facilement transportés dans le champ d’un producteur et l’on obtient la valeur Brix à l’aide d’un simple morceau de tomate. Bien que le Brix mesure grossièrement la teneur en sucre et en minéraux du fruit, il ne vous indique pas la texture, l’odeur, la couleur et la jutosité du fruit, qui sont pourtant des caractéristiques déterminantes pour le consommateur final.

Lorsque des consommateurs achètent une tomate, ils la regardent, la touchent et la sentent. Ils utilisent tous leurs sens pour évaluer leur choix avant de faire un achat. Ce n’est que lorsqu’ils rentrent chez eux et la mangent qu’ils décident si la tomate répond à leurs attentes, ce qui détermine s’ils reviendront au magasin pour en acheter à nouveau. En raison de la multitude de facteurs ayant une influence sur le goût et la saveur, les producteurs choisissent parfois de jouer plutôt sur une caractéristique agronomique ou autre, par exemple la durée de conservation et le prix. Cela pourrait signifier que la saveur n’est pas une priorité lorsqu’ils sélectionnent une variété de tomates à cultiver.

De Ruiter™ s’efforce de remédier à cette situation. Notre équipe de recherche et de développement axée sur les consommateurs, les ingénieurs sensoriels et les sélectionneurs sont à l’œuvre pour associer les bonnes caractéristiques agronomiques et redonner goût, saveur et plaisir à l’expérience gustative de la tomate. « C’est en associant la science et l’art pour nos producteurs que nous créons des œuvres incontournables », affirme Dr Chow-Ming Lee.

C’est le propre ingénieur sensoriel de De Ruiter, Dr Chow-Ming Lee qui dirige l’équipe de R&D maraîchère axée sur les consommateurs de Monsanto. Son équipe s’efforce de comprendre ce qui influence le goût et ce qui fait la saveur d’une variété de tomates. Ses membres fournissent ces informations aux sélectionneurs, et utilisent leur passion et leurs connaissances approfondies, ainsi que leur expertise de niveau international dans le domaine de la biologie moléculaire pour concevoir des variétés qui rassemblent toutes les caractéristiques essentielles : saveur, résistance aux maladies et rendement. C’est pourquoi chaque maillon de la chaîne, du producteur au consommateur, bénéficie des semences de première qualité De Ruiter.

Chez De Ruiter, Dr Chow-Ming Lee étudie le goût et la saveur

L’équipe de R&D axée sur les consommateurs mène des recherches de pointe, pluriannuelles et poussées afin de comprendre les goûts et saveurs privilégiés par les consommateurs. Par exemple, Dr Lee et son équipe ont récemment réalisé un test de dégustation dans trois pays européens au cours duquel 18 variétés ont été testées auprès des consommateurs pendant trois jours. Lors de telles recherches portant sur les saveurs, lorsque les consommateurs affirment « j’aime cette tomate », notre équipe s’efforce de comprendre pourquoi : a-t-elle une meilleure texture, une couleur plus vive ou un arôme plus prononcé ? Ensuite, ils convertissent ces informations en mesures pour que De Ruiter puisse tester rapidement ces variétés dans les phases de développement.

Nous espérons que ces recherches nous permettront un jour d’identifier les tomates que les consommateurs préfèrent en termes de goût et de saveur en créant une confiance dans le produit pour les producteurs, sociétés de conditionnement, transporteurs et revendeurs. Nous menons ces recherches pour éclairer nos clients sur la manière de fournir les meilleurs produits aux consommateurs et de créer des achats récurrents.

Grâce à nos nombreuses relations dans le secteur, nous œuvrons pour éduquer les producteurs, les sociétés de conditionnement, les transporteurs, les revendeurs, les diététiciens et la restauration afin de les familiariser avec les variétés de tomates qu’ils choisissent de cultiver en sachant qu’il s’agit de celles que les consommateurs souhaitent. Les consommateurs ont l’opportunité de choisir la variété de tomates qu’ils achètent en magasin en fonction des saveurs qu’ils apprécient, tout comme c’est le cas pour les ventes de pommes actuellement. Chez De Ruiter, nous sommes heureux de vous accompagner dans les changements pour offrir cette nouvelle expérience gustative à tous les consommateurs. Laissez-nous vous aider à cultiver votre prochain chef-d’œuvre.

*Dr Chow-Ming Lee est l’ingénieur sensoriel pour les consommateurs de Monsanto. Il est responsable des tests sensoriels et auprès des consommateurs des fruits et légumes.  Chow-Ming a publié plus de 20 publications et abrégés dans le domaine des sciences sensorielles et des consommateurs. Il a obtenu son doctorat à l’université de Georgie, à Athens, avec une spécialisation en évaluation sensorielle. Dans la mesure où la plupart des sociétés de semences ne possèdent généralement pas d’ingénieur sensoriel, Chow-Ming représente un atout pour De Ruiter, car il permet d’inclure les consommateurs dans le processus. Son principal objectif est de lier les mesures instrumentales, les propriétés sensorielles et les préférences des consommateurs. En comprenant ce qui détermine la saveur et la préférence des consommateurs, ses travaux permettent de structurer la sélection des fruits et légumes et les introductions de produits.

 

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