Een tomaat is meer dan alleen de Brix-waarde


Consumenten die in een mooie, rode tomaat bijten, verwachten een heerlijke smaak en een vol aroma. Historisch gezien worden smaak en aroma in tomaten vastgesteld aan de hand van de Brix-waarde*, omdat deze gemakkelijk te meten is. De teler kan zijn draagbare Brix-refractometer eenvoudig het land op meenemen en heeft slechts een druppeltje sap nodig om de Brix-waarde van de tomaat te bepalen. De Brix-waarde geeft echter alleen een ruwe meting van de hoeveelheid suiker en mineralen die de tomaat bevat. Zaken zoals de textuur, geur, kleur en sappigheid van de vrucht worden niet gemeten, terwijl deze toch allemaal van invloed zijn op het oordeel van de consument.

Consumenten die een tomaat willen kopen bekijken de tomaat, raken hem aan en ruiken er zelfs aan. Ze gebruiken al hun zintuigen om hun opties te evalueren voordat ze tot aankoop overgaan. Pas als ze thuis zijn en de tomaat eten, beslissen ze of de tomaat aan hun verwachtingen voldoet. En dat bepaalt of ze teruggaan naar de winkel om nog een keer deze tomaten te kopen. Vanwege de vele factoren die van invloed zijn op smaak en aroma kiezen telers er vaak voor om in plaats daarvan te concurreren op agronomische of andere eigenschappen, zoals houdbaarheid en prijs. Dat zou kunnen betekenen dat smaak geen prioriteit heeft voor een teler die moet kiezen welke tomaat hij gaat telen.

De Ruiter™ werkt eraan om dat te veranderen. Ons consumenten-R&D-team, onze sensorisch onderzoeker en onze veredelaars werken hard om de juiste agronomische kenmerken te combineren en zo smaak, aroma en plezier terug te brengen in het eten van tomaten. “Zo creëren we meesterwerken en brengen we wetenschap en kunst samen voor onze telers”, zegt dr. Chow-Ming Lee.

Dr. Chow-Ming Lee*, sensorisch onderzoeker bij De Ruiter, geeft leiding aan Monsanto's consumenten-R&D-team voor groente. Zijn team onderzoekt waardoor een tomaat meer smaakt krijgt en wat er nodig is om een smaakvol tomatenras te ontwikkelen. Deze informatie geven ze door aan de veredelaars, die vervolgens met passie hun grondige kennis en enorme expertise op het gebied van moleculaire biologie gebruiken om rassen te ontwikkelen waarin alles samenkomt: aroma, ziekteresistentie en opbrengst. Op deze manier profiteert iedereen in de keten, van telers tot consumenten, van de hoogwaardige zaden van De Ruiter.

De Ruiter Chow-Ming Lee Smaak en Aroma

Het consumenten-R&D-team doet geavanceerd, meerjarig en uitgebreid onderzoek naar welke smaken en aroma's consumenten het meest waarderen. Zo heeft dr. Lee met zijn team onlangs een smaaktest afgerond die is uitgevoerd in drie Europese landen, waarbij consumenten in drie dagen achttien rassen testten. In dit soort smaakonderzoeken, waarbij consumenten zeggen “dit vind ik een lekkere tomaat” probeert ons team te begrijpen waarom dat zo is: is de textuur beter? Is het de kleur? Of de smaak? Vervolgens wordt deze informatie vertaald naar metingen, zodat De Ruiter de rassen al vroeg in de ontwikkelingsfases kan testen.

We hopen dat we door dit onderzoek op een gegeven moment voor onze telers, verpakkers, vervoerders en retailklanten kunnen vaststellen aan welke tomaten consumenten de voorkeur geven wat betreft smaak en aroma. Zo creëren we vertrouwen in het product. We doen dit onderzoek om onze klanten inzicht te geven in hoe ze betere producten kunnen leveren aan consumenten en zo voor herhaalaankopen kunnen zorgen.

Via onze vele relaties in de sector zijn we bezig om telers, verpakkers, vervoerders, retailers, diëtisten en food service-klanten te informeren, zodat ze zich goed voelen bij de tomatenrassen die ze hebben gekozen, omdat ze weten dat dat de rassen zijn die consumenten willen. Het voordeel voor consumenten is dat ze het tomatenras kunnen kopen met de smaak die ze het lekkerst vinden, net zoals ze nu een appel kopen. Bij De Ruiter zijn we graag uw partner bij deze veranderingen om alle consumenten deze nieuwe smaken en aroma's te kunnen laten ervaren. We helpen u graag bij het telen van uw volgende meesterwerk.

*Dr. Chow-Ming Lee leidt het sensorisch consumentenonderzoek bij Monsanto en is verantwoordelijk voor sensorisch en consumentenonderzoek van groente en fruit.  Chow-Ming heeft ruim 20 publicaties en abstracts op zijn naam staan op het gebied van sensorische en consumentenwetenschappen. Hij behaalde zijn Ph.D. aan de universiteit van Georgia in Athens (VS), waarbij Sensorische Evaluatie zijn bijzondere aandacht had. De meeste zaadbedrijven beschikken niet over een sensorisch onderzoeker. Met Chow-Ming is De Ruiter dan ook in het voordeel, omdat hij consumenten bij het proces betrekt. Zijn belangrijkste aandachtspunt is een brug te slaan tussen instrumentele metingen, sensorische eigenschappen en de voorkeur van de consument. Door te begrijpen hoe smaak en consumentenvoorkeur tot stand komen, helpt zijn werk vorm te geven aan het telen van groente en fruit en de introductie van nieuwe producten.