Dit is de toekomst van smaak

Hoe één groentezaadbedrijf geautomatiseerde displays gebruikt om in contact te komen met consumenten

Stel u eens voor dat u in uw plaatselijke supermarkt naar producten winkelt en dat je een geautomatiseerde display tegenkomt, die je vraagt welke tomaat je het liefste eet. Op de bovenkant van het display liggen twee varianten met het label A en B. "Waarom niet?" denk je, terwijl je een van de tomaten ter grootte van een kers in je mond stopt. De zoete, peperige smaak is bevredigend, maar de B-variëteit is nog beter - en levert precies de juiste hoeveelheid pittige zuurheid waarvan u houdt. Binnen minder dan een minuut heeft u op uw favoriet gestemd, genoten van een heerlijke snack en ging u verder met winkelen. Wat u zich misschien niet realiseert, is dat je zojuist een belangrijke rol hebt gespeeld bij het helpen definiëren van hoe een tomaat in de toekomst zou kunnen smaken.

Marketeers proberen het nieuwe interactieve display uit.

Maak kennis met de Experience Box - een van de nieuwste innovaties van De Ruiter® groentezaden. Deze interactieve box in de winkel brengt het testen van consumentenvoorkeuren naar een hoger niveau, door het publiek een boeiende, zintuiglijke beleving te bieden en in realtime gegevens te verzamelen. En het is heel leuk!

Svetlana Tokunova, Portfolio Marketing Manager, Benelux, business unit De Ruiter® Vegetable Seeds van de Crop Science Division bij Bayer

"Het is interessant om te zien hoe mensen de Experience Box gebruiken,“ zegt Svetlana Tokunova, marketingmanager voor de business unit van De Ruiter Vegetable Seeds van de afdeling Crop Science bij Bayer. “Mensen houden ervan om iets nieuws te proberen. En wanneer ze op de knop drukken, kunt u zien dat ze blij zijn dat hun stem is geteld. De hele ervaring is ontworpen om aantrekkelijk, gemakkelijk en plezierig te zijn. ”

 

De risico's van consumentenvoorkeuren

Hoewel de Experience Box uitblinkt in zijn eenvoudig, kan het doorgronden van smaakvoorkeuren ongelooflijk moeilijk zijn. Om te beginnen leiden genetische verschillen ertoe dat elke persoon smaak en geur een beetje anders ervaart. Culturele en geografische invloeden voegen verder verschillen toe aan onze voorkeuren, wat resulteert in grote verschillen in wat de "perfecte" peper, komkommer of meloen maakt.

"Smaak en voorkeuren zijn regionaal en specifiek per land - zelfs buurlanden zoals Nederland en Duitsland en landen in Scandinavië hebben elk een duidelijk verschil in voorkeur als het om tomaten gaat", aldus Aurélie Lamotte, een verkoopmanager voor van groentezaden van De Ruiter in Noord-Europa. "Smaakcomponenten zoals textuur, smaak, aroma en uiterlijk zijn zeer complex en zijn onderling op zeer interessante wijze van elkaar afhankelijk als het gaat om de voorkeur van de consument."

Dus waarom zou je zoveel moeite doen om zoiets als de Experience Box te maken? Omdat nieuwe rassen meestal jaren van tevoren worden ontwikkeld voordat ze op de markt komen, is het vaststellen van de voorkeur van de consument een ongelooflijk belangrijk onderdeel van de groentezaadindustrie. Zaadbedrijven kunnen veelbelovende rassen eerder op de markt brengen, waardoor boeren en kruideniers sneller succesvolle producten krijgen.

"Het identificeren van toekomstige behoeften in genetica kost tijd en hoe eerder we contact maken met consumenten en trends, hoe beter", zegt Chow-Ming, leider sensorische consumenten bij Bayer's Crop Science afdeling. "Bij sommige van deze rassen kan het vijf tot 10 jaar duren om samen te stellen en te ontwikkelen."

Data, Data en meer Data

De Experience Box is slechts één manier waarop De Ruiter-experts op het gebied van groentezaden gegevens verzamelen om ervoor te zorgen dat hun inspanningen aansluiten bij de smaak van de consument. Andere informatie is afkomstig van het Sensory Science-programma, dat bestaat uit expertpanels, niet-deskundige focusgroepen, grootschalige consumententests en smaaktests op handelsbeurzen. Alleen al in 2018 voerde het bedrijf 45 onderzoeken met 100 verschillende soorten groenten en fruit uit bij consumenten over de hele wereld.1 De resultaten worden door wetenschappers vertaald in exacte kenmerken waarop telers zich kunnen richten. Zodra een bekroonde soort is bepaald, worden de resultaten gedeeld met telers, zodat zij weten wat er volgt.

"We ontmoeten regelmatig telers en detailhandelaren om data over trends van consumenten uit te wisselen en te bespreken", zegt Sharon McGregor. "Sommige telers zijn zelf marketeers en zijn zich bewust van het belang van trends en eisen."

We produceren in een zeer competitieve markt, waarbij elk detail een product kan maken of breken, vooral in een omgeving waar consumenten steeds slimmer worden. Als gevolg hiervan kiezen detailhandelaren alleen voor rassen, waarvan ze zeker zijn dat ze die zullen verkopen. Data van consumententests geven marketeers de mogelijkheid om detailhandelaren te laten zien dat een nieuw ras succesvol kan zijn. Ook telers zijn op zoek naar begeleiding. Een teler kan immers potentiële contracten mislopen als hij niet de beste nieuwe producten heeft die in overeenstemming zijn met de eisen van de markt.

Hoewel de Experience Box zich nog in een vroeg stadium bevindt, is deze met succes in verschillende omgevingen ingezet, waaronder boerenmarkten, veilingen en shows zoals de Fruit Logistica in Duitsland. Tot dusverre zijn tomaten het belangrijkste product dat wordt getest, vanwege de variëteit die ze bieden en hun handige formaat. Tokunova zegt echter dat elk gewas kan worden getest - van komkommers tot paprika's tot meloenen. En ze ziet de Experience Box als een manier om meer inzichten te krijgen dan alleen smaak.

Leden van het De Ruiter® groentezaden team bespreken de marketing.

"De experience is in staat om te testen op een breed scala aan factoren, waaronder kleur en verpakking," zegt ze. "Onlangs hebben we de Experience Box gebruikt om verschillende presentatie-opties te testen voor Strabena *, een tomaat die wordt geteeld met een stevige bevestiging aan de tros. De test werd ontwikkeld om te ontdekken of consumenten al dan niet de voorkeur geven aan Strabena in traditionele plastic verpakkingen of aan een tros worden verkocht in alternatieve verpakkingen. Het gaat niet alleen om de soorten waar mensen de voorkeur aan geven, maar ook HOE ze het liefst kopen."

Hoe belangwekkend de technologie ook is, het is onwaarschijnlijk dat de Experience Box binnenkort grootschalige consumententests, die zorgvuldiog gemontord worden, zal vervangen. Een overgroot gedeelte van het huidige onderzoek is afkomstig van tests die rekening houden met complexe factoren zoals screening van deelnemers, volgorde van bestellingen, codering van steekproeven, ontwerp van vragenlijst en discretionaire respons. Voor nu is de Experience Box zeer geschikt voor interactieve oefeningen waarbij marketeers in realtime naar informatie zoeken. Met voortdurende verbeteringen zou die nabijheid kunnen helpen om realtime beslissingen te nemen over productontwikkeling.

Gegevens van de Experience Box van De Ruiter® vegetable seeds worden onmiddellijk naar de cloud geüpload .

"Als het gaat om betekenisvolle data zijn we er qua omvang nog niet helemaal", zegt Tokunova. "Maar de technologie is veelbelovend als het gaat om schaalbaarheid en gebruiksgemak. We hebben het gehad op evenementen met wel 500 mensen waar het veel interactie heeft gekregen. Wat echt spannend is, is het zien van de resultaten op onze mobiele apparaten terwijl we kijken naar mensen die stemmen."

Smaak, productie en duurzaamheid

Uiteindelijk is de voorkeur van de consument niet de enige factor bij het bepalen van de richting van het veredelen van groenten en fruit. De rassen moeten ook werken voor de teler in het veld, waardoor groentezadenbedrijven moeten samenwerken met agronomen en telers om ervoor te zorgen dat ze zaden leveren die goed presteren. Een meloen kan bijvoorbeeld een uitstekende zoete smaak hebben, maar het niet goed doen aan de rank - of het kan robuust zijn in het veld, maar niet het perfecte vleugje musk in zijn aroma hebben. Door een duidelijk beeld te krijgen van wat consumenten willen, kunnen plantenonderzoekers zich richten op het leveren van zaden die de perfecte balans tussen smaak en prestaties bieden.

En dat brengt ons terug bij de supermarkt waar dit allemaal begon. Wanneer de schappen vol zijn met producten waar mensen van genieten, zullen meer producten hun weg vinden naar de eetpatronen van mensen en zal minder daarvan verloren gaan. Ongeveer een derde van het voedsel dat jaarlijks voor menselijke consumptie wordt geproduceerd, wordt weggegooid - een groot deel daarvan is fruit en groenten.2

“Uitzoeken wat consumenten echt willen, kan helpen om voedselverspilling te verminderen, omdat onze productie beter afgestemd is op de consumptie. Dat soort efficiëntie helpt ook om de productie-input te verminderen, wat het uiteindelijke resultaat van een teler verbetert ”, zegt Tokunova. “Bovendien, als we nieuwe smaakvoorkeuren kunnen vinden, kunnen we nieuwe producten ontdekken die de industrie vooruithelpen."

Dus als u tijdens het winkelen een Experience Box tegenkomt, wilt u misschien even de tijd nemen om iets nieuws te proberen en uw mening te geven. U helpt niet alleen de onderzoekers bij het ontwikkelen van beter smakende soorten, maar u helpt ook mede vorm te geven aan een robuustere en duurzamere voedselproductie. Dat is zeker een snel onderzoek waard.

De Ruiter® is een geregistreerd handelsmerk van Bayer Group. © 2020 Bayer Group. Alle rechten voorbehouden.

 

* Onder voorbehoud van licentie
1. 
https://www.deruiterseeds.com/en-ca/resources/innovation-and-agronomic-advice/sensory-science_the-art-of-perception-and-preference.html

2. http://www.fao.org/save-food/resources/keyfindings/en/